Series I

LetterstoHal

We begin our project focusing our attention on social media. Public evidence is showing how they use techniques from behavioral psychology, attempting to make users addicted via mechanism of reward and punishment. The goal is to collect personal information from all users. This can have terrible consequences for every human in the planet. The current wave of authoritarian governments in different countries is a direct consequence of this.

Computers are not taking control of us like the science fiction from the mid 20th century predicted. It is not an authoritarian entity forcing us to obey like HAL9000 (2001: A Space Odyssey). Rather is an almost undetectable entity that gives us the right amount of pleasure and pain as it collects our personal information–some of it we innocently share but other is secretly stolen. Letters to HAL9000 is in a sense a nostalgia for another time, where computers were available to only few and their harms only fiction.

Comenzamos nuestro proyecto enfocando nuestra atención en las redes sociales. Evidencia publica muestra cómo dichas entidades utilizan técnicas de la psicología conductual, tratando de hacer que los usuarios se vuelvan adictos utilizando mecanismos de recompensa y castigo. La meta es recolectar datos personales de todos los usuarios. Esto puede tener consecuencias terribles en el planeta. La reciente ola de gobiernos autoritarios en diferentes países es una consecuencia directa de esto.

Las computadoras no están tomando el control de nosotros como lo predijeron las historias de ciencia ficción de mediados del siglo XX. No es una entidad autoritaria obligándonos a obedecer como HAL9000 (2001: Odisea en el Espacio). En vez de esto es una entidad casi indetectable que nos da la cantidad exacta de placer y dolor mientras recolecta nuestros datos personales—algunos de estos nosotros los compartimos inocentemente pero otros son robados en secreto. Las cartas a HAL9000 son de alguna manera una nostalgia por otro tiempo, donde las computadoras estaban disponibles para unos cuantos y sus daños eran solo ficción.

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Dear HAL9000: Our information is fed to complex algorithms so that they give us more and more the things we like. Nobody knows how they work anymore.

Querido HAL9000: Nuestra información es alimentada a complejos algoritmos para que nos den más y más las cosas que nos gustan. Nadie sabe cómo funcionan ya.

Dear HAL9000: Solaris from Tarkovsky captures what algorithms do to us. The more we interact with them, the more they give us what is pleasurable to us. A hypnotizing relation.

Querido HAL9000: Solaris de Tarkosvky capta lo que nos hacen los algoritmos. Entre más interactuamos con ellos, más nos dan  aquello que es placentero para nosotros. Una relación hipnotizante.

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Dear HAL9000: Social networks ‘unexpectedly’ became this. And it needs to be changed. The expert below explains.

Querido HAL900: Las redes sociales de manera ‘inesperada’ se convirtieron en Imperios de Modificación de Comportamiento. Y esto necesita cambiar. El experto abajo lo explica.

Dear HAL9000: As Jaron Lanier mentioned briefly in the video above the secret weapon of social networks to get people to spend more time on FB o IG is the immediate feedback, the likes, and the lack of likes. This creates a situation in which costumers have to work really hard to get positive reinforcement ‘likes’ and it is really cheap and easy to get negative reinforcement ‘lack of likes’. The mechanisms are designed just like slots machines, they give just enough to get people addicted. This idea is explored deeper in Generation Like below. This documentary also shows how ‘likes’ are transformed in data, which can be sold and transformed in money.

Querido HAL900: As Jaron Lanier menciona brevemente en el video arriba el arma secreta de las redes sociales para lograr que la gente pase más tiempo en Facebook o Instagram es la retroalimentación, los likes, o la falta de likes. Esto crea una situación en la que los usuarios tienen que trabajar mucho para obtener reforzamiento positivo  ‘likes’ y es muy barato y fácil conseguir reforzamiento negativo ‘falta de likes’. El mecanismo está diseñado como las máquinas traga-monedas, le dan a las personas lo suficiente para generar adicción. Esta idea se desarrolla a profundidad en el video de abajo Generation Like. Este documental muestra también como los ‘likes’ se transforman en datos, los cuales son vendidos y transformados en dinero.

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Dear HAL9000: What happens when our social life and our culture is completely mediated by advertising? From Generation Like (Frontline).

Querido HAL9000: ¿Qué pasa cuando nuestra vida social y nuestra cultura están completamente mediatizados por propaganda? De Generation Like (Frontline)

What is at stake? Our data is now the most expensive asset on the planet. However, a collateral consequence is the dead of democracy. The sudden rise of extremist governments around the world can be directly attributed to targeted manipulations through social media.

¿Qué está en juego? Nuestros datos son lo más valioso en el planeta. Sin embargo, una consecuencia colateral de esto es la muerte de la democracia. El inesperado surgimiento de gobiernos extremistas en diferentes partes del mundo puede ser atribuido a manipulaciónes muy específicas a través de las redes sociales.

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Is it possible to think that conspiracy theories are used to create a quasi-religious movement to move political agendas? It feels like the Middle Ages. Such movement is QAnon. It seems the movement it seems 4to support Trump for his second reelection. Their campaign was smartly designed. First addressing child abduction (human trafficking). Second, this was associated to Jeffrey Epstein–there is sufficient evidence incriminating him. The tactic was to associate him with prominent left American figures such as  Hilary Clinton, even when there is no evidence against them. However, because Epstein was mentioned the whole story became believable.

Many people in Latin America are believing many of the lies generated by QAnon. Such as the evil doings of Bill Gates. It is interesting that as they believe such conspiracy theories they are not aware that they come from a movement associated with the reelection of Donald Trump. Unintended collateral damage perhaps?

This movement is discrediting any form of legitimate journalism. Thus, facilitating misinformation. The role of art at this point becomes to follow the steps of Mark Lombardi, to create a record of news, to show evidence, and later create art out of it.

To understand QAnon you can start here: A New York Times podcast about the movement. Then you can listen to this interview with an expert on the subject.

¿Es posible pensar que las teorías de conspiración son usadas para crear movimientos cuasi-religiosos que mueven agendas políticas? Se siente como la Edad Media. Dicho movimiento es QAnon. El movimiento parece haber sido creado para apoyar a Trump en su segunda re-elección. Su campaña fue diseñada de una manera muy inteligente. Primero enfocándose en la desaparición de niños (tráfico de personas). Segundo, asociarlo a Jeffrey Epstein-ya que hay suficiente evidencia para inculparlo. La táctica fue asociarlo con figuras prominentes de la izquierda de Estados Unidos como Hilary Clinton, aunque no exista evidencia en contra de ellos. Sin embargo, por nombrar a Epstein, todo el cuento se vuelve creíble.

Mucha gente en América Latina esta creyendo las mentiras de QAnon. Como los actos malvados de Bill Gates. Es interesante que mientras creen dichas teorías de conspiración no son conscientes que fueron creadas por un movimiento asociado con la reelección de Donald Trump. ¿Tal vez esto es un daño colateral no intencional?

Este movimiento está desacreditando toda forma de periodismo legitimo. De esta manera, facilitando la desinformación. El role del arte en este punto es seguir los pasos de Mark Lombardi, y crear un registro de noticias, para mostrar evidencia, y después crear arte a partir de ello.

Para endender a QAnon puedes empezar aquí: Un podcast del New York Times sobre el movimiento. Después puedes escuchar esta entrevista con una experta en el tema.

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